L'importanza della consapevolezza della salute mentale nella comunità nera

Quando ero bambino, mia madre mi accompagnava a casa di mia nonna quando andava a lavorare. Per tutto il tempo che era via, mi sedevo alla finestra e aspettavo, guardando la strada per i fari che segnalavano il suo ritorno. Più tardi, i membri della famiglia raccontavano storie su quanto fossi facile fare da babysitter perché mi limitavo a sedermi alla finestra e piangere. Per anni hanno scherzato su quanto fossi sensibile, su quanto viziato e affezionato. La verità è che stavo sviluppando ansia.

Mentre sembravo solo viziato o una 'ragazza di mamma', in realtà ero seduto lì in quella finestra perché ogni volta che mia madre tardava a tornare a casa, ero convinto che fosse stata arrestata o che fosse morta. Ed era più di un semplice pensiero o preoccupazione fugace. Potevo immaginarlo chiaramente nella mia testa, e si sarebbe ripetuto più e più volte fino a quando non fosse finalmente tornata. Non lo sapevo allora, ma stavo vivendo diverse esperienze infantili avverse (ACE) che stavano prendendo il controllo del mio benessere mentale e causando questo tipo di pensieri e paure. Sfortunatamente, come molte altre persone di colore e di colore, non avrei ottenuto il linguaggio per descrivere né la conoscenza per capirlo per molto tempo.

Ce ne sono diversi difficoltà uniche che i gruppi sottorappresentati devono affrontare relative alla malattia mentale. Il primo passo per affrontare queste lotte è quindi ridurre lo stigma intorno alla malattia mentale in queste comunità, sostenendo un maggiore sostegno e inclusione. Cominciamo con i motivi chiave per cui è fondamentale che BIPOC (neri, indigeni e persone di colore) si occupi della salute mentale.





1. Esperienze infantili avverse

Esperienze infantili avverse, oGli ACE lo sono esperienze ed eventi potenzialmente traumatici che possono avere effetti duraturi sulla salute e benessere durante l'infanzia e / o più tardi nella vita. Gli ACE possono includere l'esposizione in casa a fattori quali separazione / divorzio dei genitori, abuso di sostanze, abbandono fisico / emotivo, malattie mentali e suicidio, incarcerazione, violenza e abuso psicologico, fisico e sessuale, ma possono anche includere fattori ambientali come l'esposizione alla violenza fuori casa, alla vita in quartieri non sicuri, ai senzatetto, al bullismo, alla discriminazione e all'esperienza di insicurezza del reddito.



In uno studio del 2018 sugli ACE per stato, razza ed etnia, è stato rilevato che quasi la metà di tutti i bambini a livello nazionale e nella maggior parte degli stati hanno sperimentato almeno un ACE . Tuttavia, i bambini e i giovani neri e ispanici in quasi tutte le regioni degli Stati Uniti hanno maggiori probabilità di sperimentare ACE rispetto ai loro coetanei bianchi e asiatici. Queste disparità razziali riflettono politiche discriminatorie e pregiudizi che svantaggiano sistematicamente i bambini neri e ispanici, in particolare, lasciandoli più vulnerabili alle esperienze traumatiche durante l'infanzia. Quindi, quando entrano nell'età adulta, gli ACE sono collegati a problemi di salute cronici, povertà, depressione, suicidio e abuso di sostanze. Con il 61% dei bambini neri non ispanici e il 51% dei bambini ispanici ha sperimentato almeno un ACE, è imperativo che il probabile successivo impatto sulla salute mentale sia soddisfatto con il supporto e il trattamento sociale / comunitario.

2. Razzismo e trauma collettivo

Il razzismo stesso è la sua stessa esperienza infantile negativa, che colpisce in modo sproporzionato il BIPOC. Il razzismo porta a sentimenti di inferiorità, colpa, odio per se stessi e impotenza, il razzismo può essere la causa di problemi di salute mentale come ansia (e sintomi correlati), depressione, disagio psicologico e trauma razziale intergenerazionale. Il trauma razziale descrive la risposta fisica ed emotiva che il BIPOC ha come risultato dell'esposizione al razzismo. Le risposte emotive al razzismo includono anche paura, confusione e auto-colpa sintomi fisici, incluso mal di testa, affaticamento e aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna. I neri subiscono regolarmente traumi collettivi e intergenerazionali a causa di un'eredità di odio e discriminazione che include schiavitù, brutalità della polizia e linciaggio di corpi neri (sia di tanto in tanto).



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Spesso, quando noi (BIPOC) pensiamo a come il razzismo ha influenzato le nostre vite, pensiamo agli incontri razzisti che abbiamo vissuto e come ci siamo sentiti in quei momenti. Quello che spesso dimentichiamo di considerare è come quegli incontri razzisti rimangono nelle nostre menti e nei nostri corpi, causando il caos in modi più grandi e più pericolosi di quanto abbia fatto probabilmente il solo incontro. La consapevolezza e il trattamento della salute mentale sono indispensabili per liberare i nostri corpi dal veleno e dalla tossicità del razzismo.

3. Auto-percezione

Molti fattori fanno sì che le persone di colore si sentano come se fossero 'meno' degli altri, incluso razzismo interiorizzato e autovalutazioni negative . Se dovessi indovinare, scommetterei che questo è iniziato durante la schiavitù, quando i corpi neri erano in vendita a tassi umilianti basati sulla forma fisica percepita, la piacevolezza e la capacità di 'rompere'. Sfortunatamente, questa riduzione dei corpi neri non si è conclusa con la schiavitù.

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I neri sono costantemente sottopagati e / o sottovalutati sul posto di lavoro. E invece di migliorare con l'aumentare dei salari nell'economia, il divario salariale tra i lavoratori bianchi e neri è cresciuto in modo significativo dal 2000 . E non si tratta solo di salari vissuti dai neri disparità di salari, opportunità e trattamento . E quando i neri richiamano l'attenzione su queste disparità, siamo spesso accusati di fare la vittima o di esagerare o di mentire apertamente. Non c'è da meravigliarsi, quindi, che molte persone di colore lottino con sentimenti di inadeguatezza, odio per se stessi e colpa. Se non trattati, questi sentimenti possono aggravarsi in schemi / problemi psicologici come ansia, sindrome dell'impostore e depressione.

Per BIPOC, affrontare la salute mentale è un passo necessario per la guarigione, ma non è così facile. Ci sono anche molte barriere in atto che impediscono alle persone di colore, in particolare, di accedere alle cure per la salute mentale.

4. Stigma

Nella comunità nera, c'è un serio stigma sulla salute mentale. Un altro ricordo che ho dall'infanzia è crescere con una zia che tutti chiamavano pazzo . Molto tempo dopo, ho appreso che probabilmente soffriva di disturbo dissociativo dell'identità. Ma quelle parole non furono mai usate per descriverla. Invece, ho sentito parole come paranoico , non giusto , e tana pazza un bug betsy . Crescendo Black, ho imparato abbastanza rapidamente le cose di cui non avremmo dovuto parlare. Proprio davanti ai miei occhi c'erano malattie mentali, alcolismo, dipendenza, violenza e abuso di sostanze, ma sapevo che era meglio che menzionare qualsiasi cosa.

5. Valori culturali neri

Sebbene ci siano molti meriti della tradizionale chiesa nera, la consapevolezza della salute mentale non è uno di questi. In effetti, è proprio l'opposto. Sono cresciuto imparando che Gesù poteva guarire qualsiasi problema avessi. Se ho detto che ero depresso, mi è stato detto di pregare. Se ero ancora depresso dopo aver pregato, beh, quello era opera del diavolo. E tutto ciò che stava facendo il diavolo non doveva essere allevato alla presenza di Dio. Era un cerchio confuso che mi ha fatto non parlare mai della mia depressione, nemmeno una volta diventata seria. I valori culturali neri, sebbene ben intenzionati, spesso portano a questo tipo di incoerenze.

6. Paura di cercare aiuto

Recentemente ho partecipato a un seminario di scrittura per scrittori di colore. Quando la nostra coorte ha completato un esercizio sui valori culturali, abbiamo scoperto che molti di noi condividevano un valore particolare: l'insistenza nel mantenere private le questioni familiari. Il BIPOC tende a dare valore alla privacy, anche a scapito dell'aiuto. Ciò significa che un problema in famiglia rimane nella famiglia, a tutti i costi. Il BIPOC apprezza la privacy per una moltitudine di ragioni, inclusa la paura della persecuzione. Quando parlare di un problema a casa potrebbe mettere la tua famiglia a rischio di separazione, deportazione, arresto, ecc., Impari subito a tenere la bocca chiusa. Sebbene questo livello di privacy sia certamente garantito, spesso lascia BIPOC in difficoltà e senza un posto sicuro a cui rivolgersi.

7. Mancanza di accesso a cure di qualità

Secondo Mental Health America, I neri hanno meno accesso alle cure per la salute mentale , a causa di problemi come la copertura assicurativa, la mancanza di fornitori di cure per i neri e la discriminazione nelle strutture sanitarie. Anche quando i neri riescono a superare lo stigma e cercano attivamente aiuto, spesso ci troviamo di fronte a sfide e negazioni. Per esempio, Le persone di colore hanno maggiori probabilità di essere diagnosticate con schizofrenia e meno probabilità di essere diagnosticati con disturbi dell'umore rispetto ai bianchi che manifestano gli stessi sintomi. Anche quando le persone di colore possono accedere alle cure per la salute mentale, spesso vengono trattate male e / o non vengono prese sul serio. Ciò porta alla sfiducia nei confronti del sistema medico, che scoraggia ulteriormente le persone di colore dal cercare aiuto.

Sto lavorando attivamente per abbattere lo stigma sulla salute mentale e sulle malattie mentali e sfido la mia comunità nera a fare lo stesso.

Non si tratta solo di incolpare qualcuno o qualcos'altro per i tuoi problemi (che è quello che pensavo una volta), si tratta di liberazione. Liberarci dai nostri traumi passati e dai nostri traumi collettivi. Esigere cure e accesso efficaci. Combattendo per il nostro diritto di essere integri. È stato davvero incoraggiante quando ho ottenuto il linguaggio per descrivere i problemi che avevo combattuto per tutta la vita. Una volta che ho appreso dell'ansia, ho iniziato a capire me stesso in un modo nuovo. Sono stato in grado di capire e mettere insieme come la mia infanzia ha preso parte alle mie lotte adulte. Sono stato in grado di identificare come la schiavitù continua ad avere un impatto su di me ora, una donna nera nata dopo la sua abolizione. E sono stata in grado di rendermi conto di come il razzismo, l'oppressione, i traumi e la paura influiscano sulla mia esperienza quotidiana di donna nera in America.

Nel mio viaggio verso la liberazione, ho trovato molte cose che funzionano bene per me e altre che non funzionano. Per la mia ansia, utilizzo una combinazione di terapia, meditazione, consapevolezza e movimento / consapevolezza fisica. Ho anche trovato diverse risorse per la salute mentale specificamente rivolte ai neri, molte delle quali sono state raccolte in questo Guida alle risorse per la salute mentale dei neri, degli indigeni e delle persone di colore (BIPOC) . Il mio miglior consiglio (non esperto): trova ciò che funziona per te e fallo.

Avere una malattia mentale non ci rende deboli. Ci rende umani.

Riconoscere le nostre lotte non ci rende deboli. Ci rende forti.

È umano lottare. È forte continuare a combattere.

È umano aver paura. È forte affrontare le nostre paure.

Umano da mettere in discussione.

Forte di parlare per noi stessi.

cercando di trovare un nuovo hobby

Umano da ferire.

Forte per sopravvivere.