Sono una donna di colore e non so come celebrare i miei successi

'Siete i sogni più sfrenati dei vostri antenati, siete l'epitome di ciò per cui Martin Luther King Jr. ha marciato ', ha detto il mio amico Steven.

Questa affermazione mi ha riportato indietro per un secondo. Sapevo cosa stava implicando con la sua dichiarazione, semplicemente non sapevo come sentirmi al riguardo. In quel momento, ho iniziato a pensare a come questo fosse un sentimento comune che avevo da quando mi sono diplomato al liceo. Ascoltare queste parole mi ha riportato alla mente molti sentimenti che hanno afflitto la mia mente da quando ho iniziato i miei studi universitari. I miei successi erano davvero così potenti da rendere orgogliosi i miei antenati? Stavo davvero 'rendendo orgogliosi i miei antenati'? Che è un detto popolare nella comunità nera. Alcuni della mia famiglia e dei miei amici mi hanno sempre esaltato sulle opportunità che ho avuto la fortuna di avere. Ma onestamente, mi sono sempre sentito come se non fossi ancora abbastanza bravo. A volte mi sembrava di vivere una doppia vita. Avevo successo, messo insieme e felice fuori, ma dentro ero paralizzato da dubbi su me stesso, ansia e autocommiserazione per alcune delle decisioni che ho preso e per come è andata a finire la mia vita.

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Sentirsi come se avessi 'fatto' mi ha dato dolore per i neri che non avrebbero mai conosciuto la sensazione perché avevano l'opportunità di vivere per vedere il loro pieno potenziale. Sentirsi come se 'ce l'avessi fatta' mi ha fatto dubitare di ciò che mi riservava il futuro da quando ho realizzato molto nei miei primi 20 anni. La sensazione di raggiungere un obiettivo non è mai stata una sensazione facile per me. Proverei un'immensa gratitudine per quanto lontano sono arrivato, e poi un impeto di tristezza mi ha preso perché era una voce nella mia testa che mi diceva che ero stato fortunato e che un giorno non sarebbe stato sempre così. Una sensazione di insicurezza mi avrebbe detto che non ero degno dei sogni che avevo nella mia testa. L'ansia mi diceva che stavo realizzando i miei sogni solo perché ero la ragazza nera simbolica e facevo sentire i bianchi a proprio agio. Non sapere come celebrare i miei successi è iniziato quando ero alle elementari.





I miei successi erano davvero così potenti da rendere orgogliosi i miei antenati? Stavo davvero 'rendendo orgogliosi i miei antenati'

Alle elementari amavo leggere, e anche mia madre lo faceva, quindi andavamo in biblioteca ogni fine settimana per trovare un buon libro in cui tuffarci. La lettura è diventata il mio rifugio sicuro dal mondo e mi ha permesso di esplorare la vita al di là degli alloggi sovvenzionati in cui vivevo. Sono stato in grado di mettermi nei panni di qualcun altro per un breve periodo di tempo. Sono stato in grado di apprendere cose che 'project kids' non hanno mai avuto la possibilità di apprendere o sperimentare. Dato che amavo leggere, questo mi ha aiutato a eccellere a scuola e ad andare avanti rispetto a molti dei miei coetanei. Sono sempre stato elogiato dai miei genitori per i miei buoni voti e per l'eccellenza in diverse materie a scuola.



A volte mi sembrava di vivere una doppia vita. Avevo successo, messo insieme e felice fuori, ma dentro ero paralizzato da dubbi su me stesso, ansia e autocommiserazione per alcune delle decisioni che ho preso e per come è andata a finire la mia vita.

Le lodi e le congratulazioni sono continuate al liceo e all'università. Mi hanno sempre fatto sentire come se fossi in cima al mondo. In retrospettiva, ho imparato che questo è stato un fattore che ha contribuito al motivo per cui mi sentivo come se non potessi rallentare e apprezzare le mie vittorie. Mi sono sempre sentito come se dovessi ottenere di più, impegnarmi di più e non accontentarmi troppo di ciò che avevo realizzato o delle opportunità che avevo aperto per me. Ho sempre dovuto pensare 10 passi avanti e non sentirmi mai troppo a mio agio con quello che avevo. Questo è un problema con cui non solo mi occupo, ma la realtà di ciò con cui le persone di colore, in particolare i neri, hanno a che fare. Quando sei una persona di colore, una donna di colore, la società e l'oppressione sistematica ti fanno sentire come se a nessuno importi di ciò che hai realizzato e che devi stare sempre all'erta. Se festeggiamo, c'è sempre qualcosa nella parte posteriore della nostra testa che ci dice che potrebbe essere portato via o che non meritiamo il frutto che portiamo perché non siamo degni di colpire quel 'soffitto di vetro' (qualunque cosa significhi) che vediamo così tante persone non colpite dal colore.

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Mi sono sempre sentito come se dovessi ottenere di più, impegnarmi di più e non accontentarmi troppo di ciò che avevo realizzato o delle opportunità che avevo aperto per me. Ho sempre dovuto pensare 10 passi avanti e non sentirmi mai troppo a mio agio con quello che avevo.



Recentemente ho parlato con una mia amica che ha espresso sui social media che si è sempre sentita come se non stesse facendo un lavoro abbastanza buono al lavoro e la pressione che ha sempre sentito al lavoro, indipendentemente da ciò che le hanno detto i suoi superiori. Ha detto che la parte più difficile dell'essere una donna di colore nell'America aziendale / senza scopo di lucro è: 'Non ci vengono concessi brutti giorni, passione, frustrazione o delusione. Ogni emozione negativa che possiamo avere è un atteggiamento di aggressività. Non ci è nemmeno permesso essere introversi o timidi perché allora siamo cattivi, scostanti o inavvicinabili. Ciò è particolarmente problematico nel settore non profit a causa dell'enfasi posta sulle opinioni e sulle esperienze dei donatori '.

Quando le donne di colore si sentono costantemente in questo modo al lavoro, spesso si insinua nelle nostre vite personali. Spesso pensiamo che i nostri risultati o le nostre vittorie non abbiano importanza quando la polvere si deposita perché è sempre 'cosa c'è dopo'. Non otteniamo mai la grazia di annusare ciò che abbiamo realizzato e la vita che abbiamo costruito per noi stessi. Se otteniamo il lavoro, la casa, l'uomo o la promozione, otteniamo sempre la confutazione di 'Quando hai intenzione di trovare un uomo?' o 'Cosa fai?' Ho chiesto al mio stesso amico,'NELPotresti dire che sai come celebrare i tuoi successi? E mi ha detto che è difficile per lei riconoscerli. “Onestamente è difficile. Molte volte guardo cose come 'questo è quello che avrei dovuto fare'. Questo non è diverso da quello che provano anche le donne nere nella loro vita personale. La società ci considera 'forti' per quello che ci hanno fatto sopportare e per quello che continuiamo a permettere. Ma quando ti senti come se fossi già una minoranza, sai già che devi lavorare 20 volte più duramente di chiunque altro, inclusi i neri e i bianchi, spesso ci sentiamo forti e sopportare ciò per cui ci viene lanciato è ciò per cui siamo progettati fare.

Quando sei una persona di colore, una donna di colore, la società e l'oppressione sistematica ti fanno sentire come se a nessuno importi di ciò che hai realizzato e che devi stare sempre all'erta. Se festeggiamo, c'è sempre qualcosa nella parte posteriore della nostra testa che ci dice che potrebbe essere portato via o che non meritiamo il frutto che portiamo perché non siamo degni di colpire quel 'soffitto di vetro' (qualunque cosa significhi) che vediamo così tante persone non colpite dal colore.

Nella maggior parte dei miei lavori, relazioni e amicizie, ho sempre sentito di dover sapere come prendere il dolore e la sofferenza come primo passo per raccogliere i frutti. Mentre mi siedo e penso a ciò che ho realizzato e a come l'ho realizzato, tutto è stato derivato dal dolore. Volevo eccellere al college perché so che la maggior parte delle persone come me non ne ha l'opportunità. Dolore. Mi sono trasferito a New York per avere migliori opportunità e mi sono sentito ostracizzato e ho affrontato il razzismo sistematico. Dolore. Ho trovato una delle mie passioni per lavorare nel campo della diversità e dell'inclusione, ma se non avessi frequentato una scuola di specializzazione prevalentemente bianca e non avessi affrontato il razzismo e il pregiudizio per la maggior parte dei miei giorni, non sarei dove sono oggi. Ma era tutto derivato dal dolore e dalla sofferenza che l'America sceglie come arma per far sentire le donne nere inadeguate per ciò che vogliono realizzare.

Non otteniamo mai la grazia di annusare ciò che abbiamo realizzato e la vita che abbiamo costruito per noi stessi. Se otteniamo il lavoro, la casa, l'uomo o la promozione, otteniamo sempre la confutazione di 'Quando hai intenzione di trovare un uomo?' o 'Cosa fai?'

A volte è difficile decifrare se qualcosa va bene per me se non ho dovuto soffrire prima per ottenerlo. Questa è una lotta continua non solo per le donne nere, ma anche per i neri. Lavoriamo sempre 20 volte più duramente, pensiamo sempre al nostro prossimo obiettivo, a cosa faremo dopo e se la sofferenza o gli ostacoli non sono collegati a loro, è troppo bello per essere vero.

Le donne nere non ricevono da una società la stessa grazia che diamo a tutti gli altri. È un ciclo senza fine che dobbiamo attraversare affinché le persone vedano il nostro valore. Solo perché pensi che siamo forti, non significa che dobbiamo sempre mostrare quel tratto ogni giorno.

Le donne nere non ricevono da una società la stessa grazia che diamo a tutti gli altri.

Non esiste una soluzione giusta per far sentire le donne nere come se non dovessero portare il peso del mondo sulle spalle. È un'abitudine appresa che l'America e le persone che si sono inventate la propria idea di cosa sia una donna nera prima di impararle. Ci vorranno anni e decenni per sciogliere l'idea di cosa sia o meno una donna nera.

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Le donne nere meritano la stessa dignità, diritti, protezione e grazia che viene data così liberamente a tutti tranne che a loro. Affinché le donne nere abbiano la possibilità di guarire, sentire, celebrare e realizzare i loro desideri, la società deve cambiare la narrativa che ha tenuto le donne nere in una scatola.