Il lavoro emotivo di essere l'unica persona di colore nella tua squadra

Come sarebbe entrare in una stanza ed essere l'unico che ti assomiglia? Quanto ti sentiresti se ti chiedessero la tua opinione su un annuncio di marketing che manca di diversità e inclusione se tu fossi l'unica persona di colore a essere chiesta? Cosa faresti se ti venisse chiesto spesso di partecipare a conversazioni in cui l'aspettativa è che la tua opinione parli per tutte le voci della tua comunità? Come ti sentiresti a non poter parlare di spettacoli specifici, cibi preferiti, tradizioni familiari importanti per la tua cultura perché nessuno intorno a te può relazionarsi per esperienza personale?

Benvenuto nella vita di essere l'unica persona nera della tua squadra al lavoro.

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Fino a circa un anno fa, sono stato l'unico nero della mia squadra nella maggior parte dei lavori professionali che ho ricoperto. Questi lavori sono variati nei settori, dall'essere un server in diversi ristoranti durante il college, al marketing farmaceutico, al responsabile del negozio al dettaglio athleisure, al coordinatore del marketing digitale presso una piccola agenzia e molti altri. Ogni volta che ho iniziato il mio lavoro, avevo sempre una fossa allo stomaco perché essere l'unica persona di colore in una squadra comporta un sacco di lavoro emotivo a cui nessuno si iscrive davvero.





Crescendo, io e le mie tre sorelle maggiori abbiamo sempre imparato a fare del nostro meglio, come la maggior parte dei bambini. La differenza è che quando i miei genitori lo dicevano, intendevano: fai del tuo meglio e assicurati che sia meglio dei tuoi coetanei bianchi. Per i neri, dobbiamo investire il 110% per ottenere la metà della quantità di opportunità, premi, congratulazioni o promozioni rispetto alle nostre controparti bianche. Per i neri, dal momento in cui vai a scuola fino alla pensione, c'è pochissimo spazio per gli errori. La pressione che sentiamo per fare tutto perfettamente in modo da sembrare bravi alla metà dei nostri colleghi bianchi alla leadership è schiacciante.

Com'è essere neri sul posto di lavoro?

Siamo orgogliosi di ricoprire i ruoli professionali che abbiamo, siamo entusiasti del lavoro che ci attende e siamo determinati a fare del nostro meglio e rappresentare al meglio i nostri dipartimenti e le nostre aziende. Sfortunatamente, nella nostra giornata lavorativa c'è molto di più che progetti e presentazioni, quando sei l'unico Persona nera nella tua squadra (o uno dei pochi), il tuo lavoro inizia nel momento in cui ti svegli.



Quando i neri si svegliano per andare a lavorare, dobbiamo pensare a:

  • Cosa indosseremo - poiché molti di noi sono nati con le curve, ci siamo vergognati di indossare abiti che mostrano quelle curve, che si tratti di un paio di jeans, di un vestito lungo o di pantaloni jogger.
  • Come modificheremo i nostri capelli - perché per anni (e anche adesso), siamo stati giudicati per aver indossato i nostri capelli naturali e ci è stato detto che non sono professionali, 'diversi', divertenti o esotici.
  • Quale trucco sceglieremo— perché i colori delle labbra o gli ombretti audaci possono sembrare 'poco professionali' sulla pelle più scura e sentiamo la pressione di attenuarli.
  • Come parleremo - perché siamo stati vergognosi per le nostre risate rumorose e chiassose, la nostra franchezza quando correggiamo o ci rivolgiamo alla leadership, o ci viene detto che siamo aggressivi quando ciò che stiamo effettivamente facendo è solo dire la verità.
  • Cosa mangeremo o porteremo per pranzo - perché l'aspetto che otterrai per riscaldare i cavoli e il pollo di tua madre dalle sue famigerate cene domenicali in famiglia possono farci sentire come se stessimo perpetuando uno stereotipo banale.

Stiamo pensando alla maggior parte di queste cose prima ancora di uscire di casa quel giorno. Ma queste cose devono essere considerate ogni giorno in modo che possiamo assicurarci che stiamo facendo la nostra parte per essere visti il ​​più vicino possibile alla pari delle nostre controparti bianche.

Fonte: Retha Ferguson | Pexels



Il tokenismo è dilagante nella cultura del posto di lavoro

In questo momento, come persone di colore nei nostri ambienti di lavoro, stiamo attraversando un momento incredibilmente difficile. Molte delle nostre aziende stanno scegliendo di difendersi o contro il movimento Black Lives Matter e molti dei dirigenti ci stanno trascinando, gente nera, in quelle conversazioni per le nostre opinioni. Ciò che la leadership bianca non riesce a capire nel fare questo è che non è nostra responsabilità insegnare ai bianchi come fare la cosa giusta. Se in passato siamo stati esclusi da conversazioni importanti, è molto significativo aggiungerci solo ora alle conversazioni e sentire che le nostre voci vogliono finalmente essere ascoltate.

Molte aziende stanno anche incaricando i neri di condurre iniziative organizzative per far sembrare la loro azienda più 'sveglia', diversificata e inclusiva. Per essere chiari, molte aziende si stanno effettivamente muovendo nella giusta direzione, prendendo le misure necessarie e chiedendo in modo appropriato ai neri se desiderano essere coinvolti o meno. D'altra parte, ci sono state innumerevoli storie di aziende che hanno sbagliato questi passaggi e, sfortunatamente, i neri in quelle organizzazioni continuano a sentire il dolore e il disprezzo che derivano da quelle azioni (o inazioni).

Al lavoro, sentiamo spesso così tanta pressione sociale e siamo così vigili che alla fine dei nostri giorni siamo assolutamente esausti. Per tutto il giorno abbiamo dovuto cambiare codice, un termine usato per descrivere ciò che le persone di colore fanno quando lasciano il loro linguaggio culturale, stile o comportamento alla porta per adattarsi meglio alle loro controparti bianche. È stressante e talvolta ansia, ad essere onesti.

Per tutto il giorno abbiamo dovuto cambiare codice, un termine usato per descrivere ciò che le persone di colore fanno quando lasciano il loro linguaggio culturale, stile o comportamento alla porta per adattarsi meglio alle loro controparti bianche.

Recentemente, ho notato che molte aziende stanno modificando il loro calendario delle festività osservate da aggiungendo Juneteenth andando avanti . Questo è un grande cambiamento e un passo avanti positivo, ma fino ad ora molte persone di colore si sono sentite come se le vacanze che sostenevano i neri e la cultura nera fossero passate inosservate. Ho lavorato per aziende che non hanno riconosciuto il Martin Luther King Jr. Day ma ritengono che il Columbus Day sia degno di riconoscimento. Non ho mai visto un'azienda onorare Kwanzaa e, naturalmente, come accennato in precedenza, non è stato fino a giugno 2020 che qualsiasi azienda per cui ho lavorato ha riconosciuto e riconosciuto Juneteenth.

Questo è importante. È importante riconoscere come organizzazione che persone di diversi ceti sociali, culture, fedi religiose e background possono lavorare per te o con te. E anche se capisco che un'azienda potrebbe non essere in grado di concedere un giorno libero per ogni singola festività importante in un anno solare, a volte un'e-mail di conferma può fare molto per dire: 'Sappiamo che esiste, crediamo che sia importante, e vogliamo che la nostra organizzazione lo sappia '.

Fonte: @christinajonesphoto

Cosa possono fare i luoghi di lavoro per influenzare il cambiamento?

Se sei un leader, contatta i tuoi dipendenti Black e quelli di colore. Chiedi di incontrarli e di ascoltare non solo come possono aiutare la tua organizzazione, ma anche ciò di cui hanno bisogno personalmente e professionalmente da te e da altri leader. Forse vorrebbero un gruppo di risorse in cui altre persone di colore possano incontrarsi, creare eventi o raccolte fondi o magari essere un mentore. Ascoltali, ascoltali veramente, e fai del tuo meglio per attuare un vero cambiamento per migliorare il loro percorso professionale e l'ambiente di lavoro.

Fai le tue ricerche per essere più informato sulla storia dei neri e su come essa riguarda la tua azienda: pensa a quali discriminazioni o pregiudizi potrebbero verificarsi sul lavoro. Promuovi i neri tanto quanto promuoveresti un lavoratore bianco e metti i neri in posti di potere e li pagheresti per quello che valgono. Quando hai conversazioni che hanno un impatto sull'azienda, assicurati che persone di colore e persone di colore siano presenti nella stanza e siano ascoltate.

Se sei un collega, parlare quando non vedi una persona di colore presente nella stanza per conversazioni importanti. Dai voce alla tua opinione quando noti che il marketing o la presenza del marchio mancano di diversità e inclusione. Compila i sondaggi annuali che la leadership spesso invia e chiedi informazioni sui loro piani di diversità e inclusione. Prendi l'iniziativa per conoscere il razzismo e la disuguaglianza razziale sul posto di lavoro. Rimani curioso sulla storia nera e sulla cultura nera e fai domande se sei veramente interessato ad essere informato.

Essere l'unica persona nera in una squadra è un ruolo emotivo da svolgere. È fantastico che molte aziende si stiano svegliando e riconoscendo di aver bisogno di maggiore diversità nei loro team e all'interno della leadership. La prossima volta che hai una conversazione con un dipendente nero, sappi che spesso c'è molto di più dietro le quinte per lui di quanto sembri.

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Questo articolo originariamente funzionava The Everymom.