Campione del pugile Mikaela Mayer

Mikaela Mayer è unica nel suo genere. A soli 22 anni, ha già ottenuto di più nel mondo della boxe di quanto la maggior parte degli atleti sogni. Attualmente classificato al primo posto al mondo, il viaggio di Mikaela verso la vetta ha preso un percorso unico. Originariamente aspirando a diventare una modella da adolescente, da allora si è trasformata in una pugile campionessa del mondo. A differenza della maggior parte degli atleti che iniziano il loro sport in tenera età, Mikaela è sul ring solo da cinque anni. Dopo aver iniziato la Muay Thai quando aveva 17 anni, le ci sono voluti solo sei mesi per vincere il suo primo incontro all'unanimità. Dopo altri sei mesi di allenamento, è passata alla boxe e da allora non si è più voltata indietro. Nonostante sia attualmente la numero 1 al mondo, Mikaela ha gli occhi puntati su un nuovo premio da conquistare: le Olimpiadi del 2016 a Rio.

Mentre la sua abilità e il percorso verso il successo di per sé sono una prova sufficiente che lei è una su un milione (che è la base del suo recente rilascio Pubblicità del Dr. Pepper ), la sua determinazione e personalità la distinguono dagli altri nel suo campo. Dopo non aver fatto parte della squadra olimpica durante le prove, si è riunita una sola settimana dopo e ha fatto la squadra nazionale con un peso diverso, che in seguito le è valsa due medaglie mondiali. Sebbene la sua concentrazione e determinazione siano indiscutibili, molti potrebbero essere sorpresi di scoprire che è coinvolta in uno sport così aggressivo come il pugilato al primo incontro con la ragazza che si autodefinisce femminile. Rimanendo fedele a se stessa, vive in un mondo 'rosa gomma da masticare' pieno di manicure, colpi di sole e farfalle mentre viene regolarmente presa a pugni in faccia durante l'allenamento. Oggi, Mikaela ci accompagna nel suo viaggio unico verso la vetta del mondo della boxe e condivide i suoi sogni per il futuro.

Nome e cognome: Mikaela Joslin Mayer
Età: 22
Occupazione Corrente: Atleta
Background educativo: Qualche college, la Northern Michigan University



Sei un ex modello diventato pugile, non è un cambio di carriera di cui senti parlare tutti i giorni! Portaci in un breve tour attraverso la biografia della tua carriera.
Non definirei esattamente la parte della mia vita da modella una carriera. Fare il modello per me era più un'aspirazione. Al liceo, non ero sicuro di quale direzione volevo prendere e pensavo che la modellazione fosse la risposta. Ho cercato agenzie, ho fatto foto, posato per i fotografi, ed ero persino sulla copertina e ho avuto una diffusione su Mac Magazine prima di trovare la boxe.

Come hai iniziato nel mondo della moda? Quanto tempo hai fatto da modella prima di iniziare a fare boxe? Fai ancora lavori di modella o ti concentri su altri impegni professionali?
La maggior parte della modellazione che ho fatto è stata per i portfolio di fotografi. L'ho fatto solo forse un anno prima di trovare la boxe. Stavo cercando un agente e stavo studiando i miei passi successivi, ma ho avuto difficoltà a causa della mancanza di conoscenza nel settore. Per non parlare del fatto che una volta trovata la boxe, ero improvvisamente in palestra ogni giorno dopo la scuola e non avevo voglia di fare nient'altro. A pochi mesi dall'inizio dei miei allenamenti di boxe, ho capito che questa era la mia passione e il percorso che volevo davvero intraprendere. Poco dopo mi sono detto che sarei stata la migliore combattente donna al mondo. Adoro ancora vestirmi e partecipare ai servizi fotografici. Mi piacerebbe fare la modella in futuro, quando la mia carriera di pugile lo consentirà. Tuttavia, in questo momento penso di voler seguire la via del fitness contro l'alta moda!

Sei stato coinvolto per la prima volta nella boxe solo pochi anni fa (all'età di 17 anni) e inizialmente ti è stato detto che eri 'troppo vecchio' per iniziare lo sport. Cosa ti ha portato inizialmente alla boxe?
C'era una palestra di Muay Thai vicino a casa mia che è ciò che mi ha fatto iniziare. Ero così ansioso di essere coinvolto in qualcosa di produttivo e positivo, quindi ho immediatamente fatto la mossa e mi sono iscritto. Avevo finito di fare le cose solo a metà e volevo sapere subito se ero troppo vecchio per competere davvero. L'istruttore ha effettivamente detto di sì! Ho pensato tra me e me - hmmm suona come una sfida. Sei mesi dopo ho preso il mio primo incontro di Muay Thai, vincendo all'unanimità. La Muay Thai è durata circa un anno fino a quando non sono passato alla boxe.

È stato difficile essere coinvolti in questo sport con tutti che ti dicevano di no fin dall'inizio? Come hai perseverato nonostante tutti inizialmente ti dicessero 'no' e sei arrivato dove sei oggi?
Penso che le persone che hanno dubitato di me abbiano subito cambiato idea quando hanno visto il mio impegno per lo sport. L'istruttore che inizialmente mi aveva detto che non avrei potuto competere mi prese subito sotto la sua ala protettrice e mi allenava sei giorni a settimana. Mi piaceva imparare nuove abilità ed ero così ansioso di esercitarmi ogni giorno. È stata la pura passione per lo sport a tenermi persistente e dedito. Non mi importava di quello che pensava la gente: credevo in me stesso e sapevo che un giorno le persone avrebbero visto che ero veramente dedito a realizzare i miei sogni.

Qual è il modo più inaspettato in cui la tua vita è cambiata a causa della boxe? .
La boxe ha giovato alla mia vita in tanti modi! L'ambizione e le caratteristiche che la boxe ha costruito in me sono inspiegabili. Alcune persone si svegliano la mattina temendo la loro giornata di lavoro o sentendosi ansiose per la direzione in cui sta andando la loro vita. D'altra parte, ho la fortuna di svegliarmi ogni giorno sapendo qual è il mio scopo e amando quello che faccio. Ogni giorno mi sveglio e mi concentro sulla realizzazione dei miei sogni.

In così giovane età hai già realizzato così tanto nella tua carriera di pugile (incluso essere stato nominato pugile numero 1 al mondo AIBA - wow!), In che modo guadagnarti una tale fama e riconoscimento internazionale influisce su di te come atleta?
Molti atleti sperano nel riconoscimento nel loro sport perché lavoriamo così duramente e la maggior parte delle volte il nostro lavoro non viene riconosciuto. Mi sento come se fossi in un ottimo posto in questo momento perché ho così tante persone che credono in me tanto quanto io credo in me stesso. Quando hai obiettivi così immensi, avere persone che ti supportano è così importante. Mi motiva ancora di più: voglio rendere le persone orgogliose.

Anche se attualmente sei il numero uno al mondo, non sei diventato un tale successo dall'oggi al domani. Raccontaci un po 'del tuo viaggio verso la vetta. Qual è la più grande lezione che hai imparato mentre ti facevi strada nel mondo della boxe?
Non succede niente dall'oggi al domani! Ho e sto ancora vivendo molti alti e bassi. È tanto difficile rimanere al top quanto arrivarci! Quindi il viaggio non diventa mai facile. Inizialmente stavo combattendo a 132 libbre mentre mi allenavo per entrare nella squadra olimpica nel 2012. Nel febbraio dello scorso anno, ho perso nelle finali delle prove olimpiche e ho fatto i miei sogni temporaneamente schiacciato. Una settimana dopo sono passato al 141, ho vinto le Nazionali e sono entrato in Nazionale. Sebbene 141 fosse un peso non olimpico poiché AIBA consente solo 3 pesi per questa donna, mi qualificavo comunque per i Giochi Continentali e i Campionati del Mondo. Un mese dopo ho vinto un pasto d'oro ai Continentals e una medaglia di bronzo ai Mondiali, classificandomi al primo posto. Nonostante la mia sconfitta nelle prove olimpiche, ho avuto un anno di grandi successi ed ero orgoglioso di me stesso. Sto mantenendo vivo il mio sogno olimpico e le capacità per realizzarlo, quindi ho deciso immediatamente che ci avrei provato di nuovo nel 2016.

A chi cerchi ispirazione nella tua vita professionale e personale?
Quando si tratta di boxe, guardo i miei compagni di squadra del Team USA. La nostra nazionale femminile del 2012 è stata la migliore che gli Stati Uniti abbiano mai avuto. Abbiamo riportato 13 medaglie l'anno scorso! In uno sport da solista come la boxe, è fantastico avere compagni di squadra che sanno cosa stai passando e che condividono un obiettivo comune. Veniamo tutti da percorsi di vita diversi e siamo tutti così diversi, ma quando ci riuniamo, siamo Team USA. È molto incoraggiante e motivante avere la mia squadra quando siamo all'estero in Cina e siamo tutti insieme da mesi!

All'inizio delle Olimpiadi di Londra 2012, eri la favorita per vincere un posto nella squadra di boxe femminile degli Stati Uniti, ma non sei finita per qualificarti. Come sei riuscito a superare questo (molto temporaneo) ostacolo? Credi che questa esperienza ti abbia reso un atleta e un atleta migliore?
Essere così vicini a rendere la squadra olimpica del 2012 decisamente ferita! Quando lavori così duramente per qualcosa e ti manca per un pelo, ti devasta. Ricordo di essere uscito dal ring dopo il combattimento e di aver cercato disperatamente di trattenere le lacrime attraverso gli abbracci e le interviste. Ho avuto un nodo enorme in gola per tutto il tempo! Quando ero solo, ho lasciato perdere tutto e ho iniziato a mettere in discussione l'intero significato della mia vita. L'ho fatto per circa 7 minuti prima di dire: 'Immagino che questo significhi che il mio nuovo obiettivo è il 2016'. Sapevo che sarebbe stata un'altra strada difficile, ma il mio sogno era ed è ancora molto vivo. Mi sto ancora sviluppando come atleta e non sono nemmeno vicino al mio picco. Ora so che questo mi ha concesso il tempo di acquisire più esperienza e di diventare davvero un pugile.

Di recente, hai collaborato con il Dr. Pepper e hai recitato nel loro spot 'unico nel suo genere': sei attualmente classificato al primo posto in uno sport in cui essere preso a pugni in faccia è una realtà quotidiana, ma dì anche che vivi in ​​un ' mondo di gomma da masticare ”dove tutto è rosa! Raccontaci come trasformi queste due realtà (apparentemente, al mondo esterno) molto diverse per renderti unico nel suo genere.
Questo è tutto molto vero: prendo a pugni le persone per vivere e vivo anche nel mondo del bubblegum pop! Il mio amico che è in nazionale mi ha detto un giorno che è lì che vivo! Apparentemente penso che tutto sia sempre cupcakes e farfalle: do a tutti il ​​beneficio del dubbio e cerco sempre di vedere il bello nella vita. Non lo nego, ma non penso nemmeno che sia una cosa negativa. Essere positivo e avere questa visione della vita mi rende felice e mi ha portato abbastanza lontano. La prima impressione che la maggior parte delle persone ha di me non è che io sia un atleta in uno sport così aggressivo come il pugilato. Sono una ragazza super femminile che si fa le unghie, indossa molto rosa, mette in risalto i capelli, ecc. E ne vengo molto stordita, sciocca e raramente seria. Ma non lasciarti ingannare! Sono estremamente concentrato, guidato e abile in quello che faccio!

Cosa ti motiva a continuare a spingerti professionalmente quando hai già ottenuto così tanto?
Potrei aver ottenuto molto con gli estranei che guardavano dentro, ma per me non ho nemmeno toccato la superficie. Il mio obiettivo è vincere una medaglia d'oro olimpica e non ho intenzione di fermarmi finché non lo farò. Ho ancora molto da imparare e da guadagnare!

Mentre eri a scuola, ti sostenevi da bartending. Come sei entrato nel barman per la prima volta? Come riesci ad adattare il tuo lavoro di barista al tuo programma di formazione estremamente impegnativo? Hai mai lottato per destreggiarsi tra i due?
C'è stato un tempo in cui ho iniziato a fare boxe in cui dovevo lavorare, allenarmi e andare a scuola. Cameriere e curare il bar erano convenienti per il fatto che guadagnavo bene con le mance, i turni erano più brevi e se dovevo partire per gareggiare, tutto quello che dovevo fare era ottenere un altro server che mi coprisse. C'è stato un momento in cui ero al college in cui mi allenavo, andavo a lezione, mi allenavo di nuovo e poi al bar fino alle 2 di notte! È stato difficile ma non avevo scelta. Avevo bisogno di soldi e volevo allenarmi! Se vuoi davvero fare qualcosa troverai un modo, non delle scuse.

Hai accettato un'offerta di borsa di studio per boxare per la Northern Michigan University nell'inverno 2010-2011, ma subito dopo hanno interrotto il loro programma di boxe. Quanto è stato difficile per te proseguire gli studi durante l'allenamento?
La borsa di studio alla NMU era una situazione ideale. Potevo perseguire i miei sogni, ottenendo anche un'istruzione gratuita, tutto nello stesso posto. Siedo nel consiglio di amministrazione della boxe USA e ho fatto del mio meglio per aiutare il mio allenatore e la scuola a mantenere il loro programma, ma non siamo riusciti a ottenere i finanziamenti. La mia istruzione avrebbe dovuto aspettare: non potevo permettermi di iscrivermi all'università e di allenarmi, né avevo il tempo. Sapevo una cosa però, avevo trovato un formatore straordinario. Sapevo che era lui che mi avrebbe portato dove dovevo essere, e nessun altro l'avrebbe fatto. Quindi andarci non è stato sicuramente uno spreco. Senza il mio allenatore, non sarei dove sono oggi.

Qual è stato finora il momento clou della tua carriera?
Il mio intero anno 2012 è stato fantastico. Anche se non ho fatto parte della squadra olimpica, posso guardare indietro e dire wow, ho fatto del mio meglio in assoluto e non ho rimpianti. Ora è semplicemente il momento di migliorare ancora. Sono molto orgoglioso del fatto che una settimana dopo le prove olimpiche mi sono rimesso in sesto e sono andato a fare la squadra nazionale con un peso diverso. Non ho lasciato che la perdita mi trattenesse. Ho continuato a spingere, e grazie a Dio l'ho fatto perché ho ricevuto due medaglie mondiali quell'anno. Quando fallisci, riprova. Adesso sono in una pubblicità nazionale! Sicuramente un ottimo anno.

Che consiglio daresti a te stesso diciassettenne?
Niente! Non vorrei interferire con il cerchio della vita! È come l'effetto farfalla: tutto ciò che ho fatto mi ha portato dove sono oggi e sono grato per ogni esperienza, buona o cattiva che sia.